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晚清也有“快递哥”

2018-06-08 15:39:20来源:《各界》杂志第05期
  
  
  
  

作者:胡艳萍

  随着互联网的发展,网购已成了一种流行的购物方式,而承担运送货品工作的快递员们,则每天不停地穿梭于大街小巷,将便捷带给千家万户。其实,早在一百多年前的晚清时期,广东江门就已经出现了类似于今天快递的行当,尤其值得一提的是,他们甚至可以“托运”活人。

  那时,国内有成千上万的壮劳力在海外从事采矿、筑路、开垦等工作,也有不少生意人走南闯北地贩卖货品,他们对传递信息和转运物品的需求是巨大的。于是,帮助他们向家乡亲人报平安、寄送钱财、送达书信的“巡城马”也就应运而生了。

  “巡城马”经常是一副挑着箩筐、背着布袋的形象,他们走街串巷,把劳工、生意人、华侨等托付的钱物送给他们的家人,同时又会带回家人给他们的信件和物品。曾经有位姓李的“巡城马”,工作一直勤勤恳恳。然而有次却因一念之差起了贪心,偷偷截留了货主的一尺花布,而货主在信件中将布的尺寸标得清清楚楚。事发后,姓李的“巡城马”不仅被雇主一家骂得狗血淋头,也被同行所唾弃,无法再在这个行业立足。和今天的快递一样,“巡城马”最看重的是信誉,一旦有侵吞货物的行为,基本不会再有承接业务的可能。

  和今天的快递员不同的是,“巡城马”自己一般没有交通工具,但乘车时会有优惠。1922年,江门的新宁铁路就专门为“巡城马”推出了特价票,票价比普通人便宜一半,因而走这条路线就能多挣一点钱。

  和雇主谈价时,“巡城马”会列出详细的价目清单,几乎没有漫天要价的,他们将“送件”路上的食宿、“劳务费”等项目一五一十地计算得非常清楚,甚至比现代的账单还要详细。而且,当时从事这些工作的人已经以发名片、在报纸上刊登广告的形式来为自己宣传,招揽业务。同时也会因为口碑好,而带动整个村或整个镇的相关生意。

  一位姓罗的华侨因为要去英国,时间紧迫,来不及亲自回家接母亲,于是便写信给在老家的母亲,请母亲看到信后,马上动身,跟着送信的“巡城马”到香港和他见面。而一些和父母分居两地的小孩子也是这样,随着“巡城马”到异地与父母团聚。这种“带一脚”的服务,在道路和车马不通畅的时代,给不少人带来了便利,也为人们的情感交流提供了方便。

  点评:这样看来,无论是晚清的“巡城马”,还是如今的“快递哥”,快递行业的发展永远是基于诚信合作之上的。认真操作每一笔业务,严格履行每一份合同,才是快递业的生存之道。其实,又何止是快递业,做老实人、办老实事是任何行当都恒定不变的准则。

责任编辑: 魏丹丹 关键字:晚清 快递
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